24 ноября – 165 лет со дня рождения американской писательницы Бёрнетт (Бернет) Фрэнсис Элизы (Ходжсон)

 

Детство Фрэнсис Элизы нельзя назвать особенно счастливым.  Когда девочке было три года, неожиданно умер его отец, Эдвин Ходжсон, небогатый торговец из северной Англии. Оставшись вдовой с пятью детьми, мать Френсис несколько лет сражалась с судьбой, прежде чем решиться на крайний шаг – покинуть родину и отправится в Америку к брату.

Летом 1865 года семья ступила на землю штата Теннеси. Америка тех лет была разорена гражданской войной. Городок Ноксвилл, где обосновались эмигранты, предстал перед ними «печальным местом» – через него недавно прошли обе армии.

Впрочем, Ходжсоны не имели возможности углубляться в переживания, им надо было добывать себе средства к существованию. Задача эта, скорее всего, была не из лёгких – вряд ли вчерашние переселенцы могли рассчитывать на работу по вкусу. Однако Френсис, совсем ещё юная Френсис, решилась встать на путь, не суливший быстрых и постоянных доходов. После дебюта в дамском журнале девушка стала заниматься сочинительством. Уверенности в успехе не было никакой. Рассылая издателям свои рассказы, Френсис клала в конверт и почтовую марку для того, чтобы без помех получить обратно отвергнутую рукопись.

Не потерять присутствие духа помогало мисс Ходжсон её богатое воображение. Ну разве будет волновать отсутствие денег, если ты представляешь себя принцессой? И пусть лавочник смотрит на тебя, как на попрошайку, – пустяки, он же не знает, что имеет дело с благородной дамой! А последние центы лучше отдать маленькой нищенке – ведь у неё-то нет ничего, а у тебя когда-нибудь будет королевство…

Конечно, всё это так и осталось прекрасной фантазией. В жизни сбылось совершенно другое – Фрэнсис Элиза стала писательницей. И не просто автором каких-нибудь незатейливых дамских романов, а человеком, чьи книги читали буквально все, вплоть до президента Соединённых Штатов.

Однако литературная известность оказалась для Фрэнсис Элизы далеко не единственным даром судьбы. В 1874 году у писательницы, ставшей к тому времени миссис Бёрнетт, родился сын Лайонел, а в 1876 – второй сын Вивиан. Именно он, маленький мальчик с золотыми кудрями и дружелюбной доброй улыбкой, превратился, в конце концов, в героя самой главной книги Фрэнсис Элизы «Маленький лорд Фаунтлерой».

Нет, Вивиан рос обычным ребенком и  не мог рассчитывать на роскошные титулы. Просто он был невероятно мил и держался с таким неподражаемым достоинством, что Фрэнсис Элизе вдруг захотелось увидеть его в стенах старинного английского замка. Так появился на свет «Маленький лорд Фаунтлерой» – книга о мальчике, который сумел покорить не только чёрствое сердце деда, но и души самых разных читателей, причём, наверное, навсегда…

  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •  
  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •