Лофтинг Хью Джон

Лофтинг Хью Джон

1886–1947

 

«Представьте себе жаркий день в прерии Ларами в Вайоминге, день такой пыльный, что кое-кто из ковбоев завязал себе нос и рот ярким шейным платком. К походной кухне подъезжает помятый грузовичок, оттуда вылезает джентльмен в элегантном, английского покроя костюме, светло-сером котелке и в гетрах». Джентльмен возвращается домой из поездки, где, по его словам, «поучал болтунов-библиотекарей».

«У него было красное лицо; довольно длинная, рано поседевшая шевелюра делала его похожим на сенатора из кинофильма». Потрясающе элегантный для этих ковбойских мест господин был не американским сенатором, а известным писателем, прославившимся серией книг о Докторе Джоне Дулиттле, разочаровавшемся в людях и преобразившемся в «звериного целителя».

Хью Лофтинг родился в Англии 14 января 1886 года в католической семье в г. Мэйденхэде графства Беркшир. Он был одним из шестерых детей отца-англичанина Джона Брайна Лофтинга и матери-ирландки Элизабет Агнес (Гэннон) Лофтинг.

Стандартные краткие биографии утверждают, что будущий детский писатель любил рассказывать разные истории братьям и сестрам и рано выказал интерес к природе. И, как это часто делают мальчишки, порой приносил образчики ее домой. Он соорудил нечто вроде частного «музея естественной истории и зоосада», пока мать не обнаружила его в своем бельевом шкафу! Особенно юного Хью привлекали животные, и одним из его любимых развлечений было отправиться с матерью в Лондон и разглядывать щенков в знакомом зоомагазине.

Однако решение стать писателем пришло к будущему автору историй о докторе Дулиттле не сразу. Отучившись десять лет (1894–1904) в иезуитской закрытой школе в г. Честерфилде графства Дербишир, юноша решил стать инженером и повидать мир. Желанное путешествие началось раньше карьеры, поскольку Лофтинг отправился учиться на инженера в Массачусетский Технологический Институт в США. После года учёбы в МТИ он вернулся в Англию и в 1907 г. закончил Лондонский Политехнический. После непродолжительной работы архитектором пришло время настоящей одиссеи. Свежеиспеченный инженер-строитель в 1908–1912 годах проводил разведочные работы в Канаде, работал на железной дороге Лагос в Южной Африке, затем на Гаванской железной дороге на Кубе. Однако притягательность такой жизни понемногу поблекла, и к 1912 году Хью Лофтинг готов был искать себе новое занятие.

В тот год, возвратившись в Америку, он женился на Флоре Смолл и поселился в Нью-Йорке, где начал писательскую карьеру. Поначалу это были короткие рассказы и статьи для журналов. Конечно, рассказы отличались от тех, что прославили автора. Прежде всего, они писались не для детей. И в них не было рисунков автора: весь опыт иллюстратора пока сводился у Лофтинга к архитектурным и техническим чертежам и рисункам. В 1913 у супругов родилась дочь Элизабет Мэри, в 1915 – сын Колин Макмагон. Тем временем, в Европе началась война, которая задела и семейство Лофтингов.

В начале Первой Мировой войны Хью Лофтинг, оставшийся британским подданным, работал в Нью-Йорке на Британское Министерство Информации. В 1916 году его направили лейтенантом в ирландскую гвардию, и в 1917–1918 годах он участвовал в войне во Фландрии и во Франции. А дома его дети, Элизабет и Колин, ждали писем с военными новостями. Но они были «скучными и ужасными», эти новости с фронта. И тогда появился... Доктор Дулиттл. Почему именно Доктор? Может быть, потому что шла война, и сам Лофтинг был ранен. Да и страдали от войны не только люди. Кто помогал искалеченным на фронте лошадям, которых так любил Лофтинг? А в той войне лошадей в армии было гораздо больше, чем автомобилей. Чтобы помочь коню, хорошо бы понимать его язык – так считал Лофтинг. Так думал и Джон Дулиттл – сказочный герой его военных писем к детям. Кстати, в 1923 году при вручении ему второй медали Ньюбери он рассказывал, что после того, как он увидел лошадей и мулов под огнем, он и придумал маленького доктора, который делал для них то, чего не делалось и не могло быть сделано в реальной жизни…

В 1918 году Лофтинг был тяжело ранен (осколок ручной гранаты попал ему в бедро) и списан из армии по инвалидности до окончания войны. Семья присоединилась к нему в Англии, а в 1919 году они решили вернуться домой в Нью-Йорк. Драгоценные письма о докторе Дулиттле, к счастью, сохранились, и вскоре Лофтинг поделился с женой идеей превратить их в книгу. Британский поэт и романист Сесил Робертс плыл на одном судне с возвращавшимся в Америку Хью Лофтингом. Ознакомившись с некоторыми из рукописей, он пришёл в восторг и отрекомендовал Лофтинга своему издателю.

Так в 1920 году серия писем, написанных чтобы отвлечься от тягот войны, превратилась в книгу «Историю доктора Дулиттла», которая сразу же стала классикой детской литературы. Читатели из Америки и Англии просили продолжения приключений, а кое-кто из детей даже предлагал в письмах сюжеты. Грандиозный успех «Истории...» породил еще двенадцать книг о необычном Докторе и его приключениях то в Африке, то на Острове Паучьих Обезьян и даже на Луне. Прекрасный рассказчик, Хью Лофтинг разъезжал по Америке, выступая перед детьми с собственными импровизациями. Однажды он целую неделю, переезжая из города в город, рассказывал детям истории, тут же на доске рисуя к ним картинки. На одном таком выступлении присутствовало до семисот детей. Да что дети, увлеченные сказкой! Суровые ковбои заворожено слушали захватывающие разговоры Доктора Дулиттла со слоном или львом. А ореол человека отважного, который не побоялся ножа бандита, бросившись, совсем как Доктор, защищать измученных лошадей, придавал ему только больше веса в их слезящихся от пыльных бурь глазах.

В 1923 году «Путешествия доктора Дуллитла» завоевали медаль Ньюбери за лучшую книгу для детей, присуждаемую Американской ассоциации библиотекарей.

Вскоре Лофтинги перебрались в Коннектикут. Здесь Хью Лофтинг с 1923 по 1928 годы писал по одной книге о Дулиттле ежегодно, а также другие свои книги. Он часто выступал с лекциями, вёл активную переписку с детьми, письма от которых по-прежнему приходили во множестве. Многие из детей верили, что доктор Дулиттл действительно существует. Лофтинг высоко ценил эти письма, особенно если было видно, что письмо написано по собственному побуждению ребенка, а не по заданию учителя. Однако Лофтинг не считал себя «детским» писателем и позже говорил: «Мой успех свидетельствует лишь о том, что я умею писать и иллюстрировать по-своему. Издавна существовала тенденция расценивать детей как отдельный вид. Я же который год поражаюсь, обнаруживая написанное мной в разделе «для юношества». Теперь меня это перестало беспокоить, но все-таки мне кажется, что для равновесия надо бы ввести категорию «для престарелых»».

Не приходится удивляться, что в семье Лофтинга всегда находилось место для четвероногих питомцев. Одно время у них жили четыре собаки. Одну из них Лофтинг выбрал в той самой лондонской лавке, куда он так любил заходить в детстве.

В 1927 году умерла Флора Лофтинг. Хью Лофтинг вновь женился в 1928 году, но его снова постигла утрата, его вторая жена, Кэтрин Харроуер Петерс, заболела и умерла в тот же год. Изданный в 1928 «Доктор Дулиттл на Луне» должен был стать последним в серии. Однако публика жаждала продолжения, и полюбившийся читателям герой вернулся пять лет спустя в книге «Возвращение доктора Дулиттла».

Были у Лофтинга ещё впереди и счастливые времена. В 1935 году он вступил в новый брак, женившись на Жозефине Фрикер из семьи немецких переселенцев в Канаде. Через год родился их сын – Кристофер Клемент. Семья переехала в Калифорнию, где автор начал писать, как оказалось, последнюю повесть о Дулиттле – «Доктор Дулиттл и тайное озеро». Писавшаяся для Кристофера, книга заняла двенадцать лет работы. Отрывки из нее публиковались по мере написания в «Нью-Йорк Геральд Трибюн». Лофтинг успел закончить книгу, но опубликована она была уже после его смерти.

Хью Лофтинг, здоровье которого стало сдавать, очень плохо чувствовал себя в последние два года жизни и умер 26 сентября 1947 года в Топанга, Калифорния, в возрасте 61 года. Он похоронен в Киллингворте, Коннектикут.
 

ССЫЛКИ

Лофтинг Хью на Википедии

ПомниПро. Лофтинг Хью. Биография

Доктор Дулиттл на Википедии

История доктора Дулиттла на Википедии:

  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •  
     
  •  
  •  
     
  • pcpi

     
     
  •  
     
  •  
     
  •